La fiebre del oro: la locura en el Klondike

La fiebre del oro: una emoción desenfrenada
Antes del Klondike, la humanidad se vio envuelta en la fiebre del oro. La gente viajó a Australia, California y a la nevada Siberia para excavar en busca del preciado metal. Sin embargo, lo que ocurrió en Alaska se suele denominar la última gran fiebre del oro: no hubo más emoción a tal escala. Y toda la historia comenzó en agosto de 1896, cuando el escocés Robert Henderson desembarcó en suelo canadiense. Fue él quien encontró oro en el Klondike. Y mucho.

Los prospectores que hicieron fortuna
Al principio, Robert Henderson no encontró lo que buscaba aquí. Pero no se dio por vencido y continuó su búsqueda lejos de la montaña de la Cúpula del Rey Salomón. De él bajaban muchos arroyos, uno de los cuales se llamaba Rabbit Creek. Después de fregar la roca, Henderson se sorprendió al ver la cantidad de oro que quedaba en la esclusa de la pila. Como era costumbre entre los buscadores de oro compartir toda la información, la noticia del descubrimiento recorrió instantáneamente la localidad. Pronto George Carmack y Jim Skukuma, un indio, salieron de «caza». Fueron los primeros en reclamar en Bonanza Creek y rápidamente batieron el récord de Henderson. Luego se les unieron personas de todo el continente americano.
Pero la verdadera explosión se produjo en el verano de 1897. Hasta entonces, no había sido posible sacar oro del Klondike. Y cuando el barco Excelsior transportaba medio millón de dólares en metal puro y lo llevaba a las ciudades costeras, todos los ciudadanos medios estadounidenses lo sabían. Además, el siguiente cargamento del barco de Portland, de más de una tonelada de metal, no hizo más que abrir el apetito: todos los periódicos de Seattle lo anunciaron a bombo y platillo. Y no es de extrañar que miles, no, decenas de miles de personas acudieran al Klondike y al Yukón.

Pero el camino hacia las minas era extremadamente difícil. Había tres rutas principales: la más corta, la más popular y también la más peligrosa era a lo largo del mar y luego a través del paso de Chilkoot; la segunda era río arriba en el Yukón; la tercera era a lo largo de los ríos canadienses y la ciudad de Edmonton. El segundo fue por el río Yukón, el tercero por los ríos canadienses y la ciudad de Edmonton. El paso de Chilkoot fue cruzado por al menos 20.000 personas cuando la fiebre del oro alcanzó su punto máximo en 1897-1899. Los inviernos en esas zonas son muy fríos, y pocos lograron atravesar los numerosos pasos de los desfiladeros de las montañas sin resultar heridos. Al final del viaje, los cansados viajeros fueron recibidos por la ciudad de Dawson, a la que conducían todas las carreteras y donde acudían buscadores de oro, prostitutas, jugadores y aventureros.

Toda la vida en Klondike se concentraba en Dawson City. Se convirtió en la capital de los mineros del oro. La propia ciudad creció en torno al emplazamiento de Joseph Ladoo. El prospector construyó una cabaña y un almacén para sí mismo, bautizando el asentamiento con el nombre del famoso geógrafo George Dawson, que había estudiado los depósitos de oro locales. El asentamiento pronto se convirtió en una ciudad de pleno derecho con una economía y un sistema de administración especiales. Por ejemplo, una vaca podía costar hasta 16 mil dólares debido a la grave escasez de alimentos y la sal se vendía al mismo precio que el oro. Sin embargo, ¡el metal precioso era la mercancía más barata del mundo!

El gobierno canadiense se interesó por la fiebre del oro. Y no es de extrañar, porque el Yukón y el Klondike fueron visitados por muchos ciudadanos de la vecina América. Además, preferían utilizar sellos estadounidenses, lo que no podía dejar de preocupar a los canadienses: ¿qué pasaría si Washington decidiera quitarles toda la cuenca del Yukón? Los límites eran muy difusos y, por ello, las autoridades de Canadá formaron un distrito separado cuyos territorios no estaban ligados a los meridianos, como es habitual, sino a las zonas de extracción de oro. De este modo, los canadienses consiguieron establecer leyes en lugares donde la fiebre hacía estragos.

Además, llegaron aquí escuadrones enteros de la llamada Policía Montada del Noroeste. Sus unidades no sólo imponían el orden sobre el terreno, sino que también acogían a los mineros cobrándoles derechos de aduana. Sin embargo, a los mineros se les permitía dedicarse al juego y a la prostitución. Gracias a la policía montada, la fiebre del oro de Klondike fue calificada como la más pacífica y tranquila de la historia.

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